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Favoriser l'accessibilité - l'intelligence artificielle et consorts changeront-ils la donne ?

Un article d'Eliane Loertscher, UX Designer chez ELCA

A quoi pensez-vous lorsque vous êtes confronté à un projet dans lequel l'accessibilité du web doit être assurée ? Êtes-vous enthousiaste et impatient de vous attaquer aux problèmes qui se posent ? Ou bien l'accessibilité du web est-elle un fardeau nécessaire que vous devez prendre en compte mais que vous rejetez quand même ?

Pour beaucoup, c'est probablement la seconde hypothèse, sinon pourquoi les personnes handicapées sont-elles confrontées quotidiennement à des sites web et des applications inaccessibles ? Il existe de solides raisons de mettre en œuvre l'accessibilité dès le début de tous les projets digitaux. Pourtant, les vérificateurs d'accessibilité ont constaté que le web est encore inaccessible à 96,3 % (WebAIM 2023). Aussi choquant que soit ce chiffre, les tests manuels révèleront encore plus de problèmes. Alors, comment favoriser et assurer l'accessibilité ? Certains ont commencé à utiliser de nouvelles technologies telles que l'intelligence artificielle (IA), la réalité virtuelle (RV)/réalité augmentée (RA) et l'internet des objets (IdO / IoT) dans leurs projets. Ces technologies ont changé notre façon de vivre, d'apprendre et de travailler. Pourraient-elles également changer la donne en matière d'accessibilité ?

Pourquoi s'intéresser à l'accessibilité aujourd'hui ?

Il est essentiel de comprendre pourquoi nous devrions accorder à l'accessibilité la reconnaissance dont elle a besoin et qu'elle mérite. Vous avez peut-être remarqué un nombre croissant de conférences, de rapports et de projets sur l'accessibilité. Les raisons suivantes, entre autres, peuvent en être la cause :

 

  1. Exigences légales : Les exigences légales en matière d'accessibilité se sont renforcées dans de nombreux pays, donnant ainsi plus de poids au paysage juridique et à l'importance de l'accessibilité. Par exemple, l'Union européenne a adopté en 2022 la directive 2019/882 sur l'accessibilité, imposant que les services et produits de la vie quotidienne soient accessibles aux personnes handicapées (European Commission).En Suisse, le Conseil fédéral a récemment pris des mesures pour mieux protéger les personnes handicapées contre la discrimination dans le domaine professionnel et l'accès aux services (mars 2023) (Admin 2023). Parallèlement, les litiges relatifs à l'accessibilité du web se multiplient, notamment aux États-Unis, en raison, entre autres, de l'ambiguïté des lois américaines sur ce sujet. Cette tendance est également alimentée par une prise de conscience sociale croissante, les consommateurs tenant de plus en plus les marques responsables via des actions collectives (Level Access 2022). Avec des réglementations plus strictes, la demande de refontes accessibles devrait considérablement augmenter.
  2. Les progrès technologiques : Les avancées technologiques fulgurantes ont révolutionné notre manière d'interagir avec notre environnement. De nos jours, la technologie est omniprésente dans notre quotidien, allant des smartphones et des plateformes numériques à la réalité virtuelle et à l'intelligence artificielle. Il est primordial d'assurer l'accessibilité de ces environnements numériques pour éviter de créer de nouveaux obstacles et favoriser une participation équitable pour tous.
  3. Le vieillissement de la population : La population mondiale vieillit (WHO 2022) et les personnes âgées sont souvent confrontées à des handicaps physiques, sensoriels ou cognitifs qui peuvent avoir un impact sur leur capacité à naviguer dans les espaces physiques ou à utiliser la technologie (W3C 2010). En assurant l'accessibilité de différents environnements et produits, nous répondons aux besoins de cette population en expansion et favorisons le vieillissement actif et autonome.
  4. Sensibilisation sociale et défense des droits : La conscience sociale et le plaidoyer en faveur des droits des personnes handicapées et de l'accessibilité sont en augmentation (European Commission 2023). Les gens reconnaissent l'importance de l'inclusion et poussent au changement dans divers secteurs, tels que l'architecture, les transports, la technologie et les divertissements. Cette dynamique souligne la nécessité de l'accessibilité et encourage les organisations à en faire une priorité.
  5. Tout le monde peut bénéficier de l'accessibilité : Les fonctionnalités d'accessibilité telles que les sous-titres, la reconnaissance vocale et les dispositifs de saisie alternatifs offrent un soutien crucial aux personnes confrontées à des handicaps temporaires suite à des accidents ou des problèmes de santé. De plus, ces fonctionnalités peuvent également aider ceux qui font face à des contraintes situationnelles, comme les environnements bruyants. Elles bénéficient également à ceux ayant des styles d'apprentissage différents, en offrant des alternatives telles que le sous-titrage pour les informations visuelles ou textuelles, et les descriptions audio pour les personnes aveugles ou malvoyantes. En intégrant ces fonctionnalités dans la conception des nouvelles technologies, il est possible de repousser les limites de l'accessibilité et d'offrir une expérience utilisateur plus inclusive pour tous.

Exploiter les nouvelles technologies pour l'accessibilité

L'utilisation croissante des nouvelles technologies telles que l'intelligence artificielle (IA), la réalité virtuelle (RV) et augmentée (RA), ainsi que l'Internet des Objets (IdO), ouvre de nouvelles perspectives pour améliorer l'accessibilité. Ces avancées technologiques offrent des solutions innovantes pour surmonter les obstacles rencontrés par les personnes handicapées dans leur utilisation des technologies digitales et leur participation à la vie quotidienne.
 

Par exemple, l'intelligence artificielle est devenue un outil de plus en plus puissant pour soutenir l'accessibilité. Des programmes et des plugins d'IA comme ChatGPT sont développés quotidiennement, offrant des fonctionnalités telles que des légendes automatiques, des traductions instantanées, la reconnaissance d'images et faciale, ainsi que des résumés de texte. Ces fonctionnalités améliorent considérablement l'accessibilité pour les personnes handicapées en leur fournissant un accès plus facile à l'information et à la communication.

 

De même, la reconnaissance et la description d'images sont essentielles pour les personnes utilisant des lecteurs d'écran. Des outils et des plugins comme "Get Image Descriptions" de Google sont développés pour générer des descriptions automatiques dans de tels cas. Bien que les descriptions fournies manuellement restent souvent préférables pour leur précision, ces outils automatisés constituent une avancée significative pour améliorer l'accessibilité en ligne.
 

Les audits d'accessibilité automatisés sont également rendus possibles grâce à l'intégration de l'IA. Des plateformes telles que applitools et accessFlow permettent aux concepteurs de réaliser des évaluations automatisées de l'accessibilité des sites web. Bien que ces outils automatisés ne remplacent pas entièrement les tests manuels, ils fournissent un premier aperçu des problèmes d'accessibilité et accélèrent le processus d'identification et de correction de ces problèmes.


Enfin, l'Internet des Objets (IdO) offre des possibilités pour améliorer l'accessibilité grâce à la combinaison de capteurs intelligents et de l'IA. Des projets comme Seeing AI by Microsoft utilisent l'IdO et l'IA pour analyser l'environnement visuel et le transformer en une expérience auditive, bénéficiant ainsi aux personnes handicapées.

Conclusion

Malgré ces avancées prometteuses, il est important de noter que les technologies ne peuvent pas résoudre tous les problèmes d'accessibilité par elles-mêmes. Les tests manuels et la conception intentionnelle sont toujours nécessaires pour garantir une expérience utilisateur véritablement inclusive. Cependant, en exploitant les possibilités offertes par l'IA, la RV/RA et l'IdO, nous pouvons surmonter de nombreux obstacles et ouvrir de nouvelles perspectives pour une société plus inclusive et équitable.

Eliane Lörtscher

Designer UX

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